إدارة الأشغال العامة - التاريخ

إدارة الأشغال العامة - التاريخ

جسر عبارات بونر ، امتداد نهر كوتيناي ، عبّارة بونيرز ، مقاطعة باونداري ، أيداهو

تم إنشاء إدارة الأشغال العامة كجزء من قانون الانتعاش الصناعي الوطني. لقد غيرت الوجه المادي لأمريكا.


ال إدارة الأشغال العامة، الذي يديره هارولد إيكيس ، تعرض لانتقادات مستمرة (على الأقل في السنوات الأولى من الصفقة الجديدة) لتحركه ببطء شديد. ومع ذلك ، فإن P.W.A. لم ينتقد أبدًا لإهدار المال. كان من طبيعة المنتجات P.W.A. تعهدت بالمطالبة بوقت أطول لإكمالها. خلال فترة وجودها ، تم إنشاء P.W.A. غيرت وجه أمريكا حرفيًا ، ببناء الطرق والمدارس والمستشفيات. تضمنت بعض إنجازاته الأكثر شهرة: بناء مطار لاغوارديا في نيويورك ، بالإضافة إلى جسر Tri-borough ، ونفق لينكولن ، و Skyline Drive في فيرجينيا ، وجسر San Francisco-Oakland Bay Bridge في كاليفورنيا. P.W.A. كان أيضًا مفتاحًا في مشاريع مثل كهربة خط نيويورك المركزي بين واشنطن ونيويورك ، إلى جانب بناء سد جراند كولي.


الأشغال العامة: تراث الصفقة الجديدة

إن الكثير من البنية التحتية لأمتنا اليوم هو نتيجة مباشرة لجهود بناء الأشغال العامة الهائلة التي قامت بها وكالات وبرامج New Deal أثناء رئاسة فرانكلين دي روزفلت. تعد آلاف الجسور والسدود وأنظمة المياه والصرف الصحي والطرق السريعة ومكاتب البريد والمدارس والمستشفيات التي تم بناؤها خلال هذا العصر دليلاً مرئيًا على أهمية عصر روزفلت في تاريخ الأشغال العامة لدينا.
إرث أقل وضوحًا ولكنه دائم بنفس القدر هو الطريقة التي نفكر بها وننفذ برامج الأشغال العامة. حتى عصر روزفلت ، كان هناك القليل جدًا من الدور الفيدرالي المباشر في الأشغال العامة المحلية. تم وصف التباين بوضوح من قبل William J. Leuchtenburg ، المؤرخ الشهير لعصر روزفلت (1987 ، 20):

بينما قبل الصفقة الجديدة ، لم يكن معظم الأمريكيين يتصورون الحكومة الوطنية باعتبارها وكالة تعمل بشكل مباشر على حياتهم ، في عصر روزفلت ، كانوا يتطلعون إلى الحكومة بطرق لا تعد ولا تحصى.
تضمنت جهود الأشغال العامة للصفقة الجديدة توسيع البرامج الحالية - السيطرة على الفيضانات وإنشاء الطرق السريعة من بينها - وإدخال برامج جديدة مثل توليد الطاقة الكهرومائية للمناطق الريفية. ظهرت المشاريع الأكثر ارتباطًا بالصفقة الجديدة من أربع وكالات: سلطة وادي تينيسي (TVA) ، وإدارة الأشغال المدنية (CWA) ، وإدارة الأشغال العامة (PWA) ، وإدارة تقدم الأعمال (WPA).

تجاوز الحدود
تحدت أزمة الكساد الكبير المفاهيم التقليدية للدور المحدود للحكومة الفيدرالية. عندما تولى روزفلت منصبه في عام 1933 ، كان هناك ما يقرب من ثمانية وعشرين مليون شخص عاطل عن العمل - العديد منهم كان كذلك لعدة سنوات. الملايين ممن لا يزال لديهم وظائف قلقون بشأن مستقبلهم الاقتصادي. خلق الكساد مناخًا من الخوف تحدى مستقبل الديمقراطية في أمريكا. كان هناك شعور بالإلحاح ، ليس فقط في المائة يوم الأولى من إدارة روزفلت ، ولكن طوال الأشهر والسنوات التي تلت ذلك. شكلت البرامج التي تم تطويرها لمواجهة هذه الأزمة "المعادل الأخلاقي للحرب" التي بدا أن البقاء يتطلبها.
لقد أدى الكساد الاقتصادي إلى توقف فعلي للبناء الخاص للمصانع والمنازل الجديدة. كما انهار بناء الأشغال العامة من جانب حكومات الولايات والحكومات المحلية. لمواجهة هذا التحدي ، زاد New Dealers بشكل كبير التمويل الفيدرالي لبناء الأشغال العامة. ومع ذلك ، تمت زيادة هذا التمويل بما يكفي فقط لتغطية المبلغ الذي أنفقته حكومات الولايات والحكومات المحلية.

خلال أواخر عشرينيات القرن الماضي ، بلغ متوسط ​​الإنفاق الفيدرالي على تشييد الأشغال العامة 200 مليون دولار سنويًا. وبلغ هذا حوالي 2 في المائة من إجمالي الإنفاق العام والخاص على البناء الجديد. بحلول عام 1932 ، العام الأخير لإدارة هوفر ، ارتفع المبلغ الفيدرالي إلى ما يقرب من 400 مليون دولار. حتى عام 1930 ، كانت حكومات الولايات والحكومات المحلية تنفق 2.4 مليار دولار سنويًا على الأشغال العامة. بحلول عام 1933 ، تم تخفيض الإنفاق إلى 700 مليون دولار فقط.

قامت الصفقة الجديدة بسد الفجوة عن طريق زيادة الأموال الفيدرالية للأشغال العامة إلى متوسط ​​سنوي قدره 1.6 مليار دولار من عام 1933 إلى عام 1939. لأن البناء الخاص في هذه السنوات قد انخفض أيضًا بشكل كبير - من أكثر من 7 مليارات دولار سنويًا إلى ما يزيد قليلاً عن 3 مليارات دولار - وهذا يعني أن الإنفاق الفيدرالي يمثل الآن بالكامل ثلث إجمالي الإنفاق على البناء الجديد.

كانت السمة المركزية لبرنامج الأشغال العامة للصفقة الجديدة هي توفير الدعم الفيدرالي لمشاريع الأشغال العامة على مستوى الولاية والمحلية ، بدلاً من استبدال المشاريع الفيدرالية محلها. وفقًا لدونالد سي ستون ، مؤسس جمعية الأشغال العامة الأمريكية وشخصية رئيسية في تطوير إدارة برامج الصفقة الجديدة:

المشاريع على المستوى المحلي حيث يكون الناس عاطلين عن العمل يجب أن تكون أنواع المشاريع التي من شأنها أن تضع أنواع الأشخاص العاطلين عن العمل في العمل. لا يمكن أن يكون لدينا بعض المشاريع الفيدرالية المتناثرة حولها ومواجهة مشكلة البطالة في البلاد. . . كان عليك أن تأخذ العمل إلى مكان وجود الناس. (روزين وبودلوسكي 1992 ، 45)
جمعت برامج New Deal للأشغال العامة بين الهدف قصير الأجل المتمثل في تخفيف البطالة والهدف طويل الأجل للتنمية الاقتصادية الإقليمية:

كما قال فرانكلين روزفلت نفسه ، كان هناك هدف واضح من شقين لسياسة الأشغال العامة: & quotto تخفيف البطالة (و) تطوير مناطق كبيرة من بلدنا في المستقبل لصالح الأمريكيين في المستقبل. & quot (دانييلز 1975 ، 4)

حاول وحاول مرة أخرى
بدأت برامج الإغاثة في روزفلت على الفور تقريبًا بإنشاء الإدارة الفيدرالية للإغاثة الطارئة (FERA) في مايو 1933. أشرف هاري إل هوبكنز ، مدير FERA ، على هذا البرنامج الذي تبلغ تكلفته 500 مليون دولار. تلاه برنامج آخر قصير المدى للإغاثة في الأشغال العامة ، هو إدارة الأشغال المدنية. تم تصميم CWA لمكافحة مشاكل البطالة الملحة التي واجهت البلاد خلال شتاء 1933-1934 عندما ، وفقًا لدونالد سي ستون ، بدأ معدل البطالة في الذروة وكان العوز شديدًا & quot؛ (Rosen and Pudloski 1992، 45). في الواقع ، قامت بإضفاء الفدرالية على المسؤولين الحكوميين والمحليين بحيث يمكن اعتبار برامجهم مرخصة فيدراليًا ويمكن للمشاريع المحلية المهمة المضي قدمًا. تم الدفع للمسؤولين والمقاولين مباشرة من الصناديق الفيدرالية دون الحاجة إلى الأموال من خلال الحكومات المحلية.
أنتجت إدارة الأشغال العامة ، التي بدأت العمل في يونيو 1933 برئاسة هارولد إل إيكيس ، العديد من أكبر مشاريع الأشغال العامة وأكثرها وضوحًا في الصفقة الجديدة. على الرغم من أن معظم مشاريع PWA - وكان هناك أربعة وثلاثون ألفًا منها - كانت صغيرة نسبيًا ، فقد تضمن البرنامج الانتهاء من سد بولدر في الجنوب الغربي وبناء جسر تريبورو في مدينة نيويورك. قدمت سلطة المياه الفلسطينية حوالي 5 مليارات دولار في شكل منح وقروض إنشائية لبناء آلاف المدارس والمستشفيات والمكتبات والمباني العامة الأخرى على الطرق السريعة وأنظمة المياه والصرف الصحي وأنظمة الطاقة الكهربائية ومشاريع التحكم في الفيضانات والاستصلاح.

كانت إدارة تقدم الأشغال ، التي أُنشئت في ربيع عام 1935 مع هاري هوبكنز كمدير رئيسي لها ، امتدادًا لجهود CWA لتوفير إعفاء من البطالة على المدى القصير. ولكن ، على عكس CWA ، خدم WPA جميع فئات العمال العاطلين عن العمل - بما في ذلك الفنانين والكتاب والمحامين والمهندسين المعماريين - وليس فقط العمال والمهندسين. وجد حوالي ثمانية ملايين شخص عملًا من خلال WPA ، التي أنفقت ما يقرب من 4 مليارات دولار على برامج الإغاثة التي تديرها. تم اقتراح هذه البرامج من قبل حكومات الولايات والحكومات المحلية. على الرغم من وجود بعض الأمثلة على ما تم استنكاره باسم & quot ؛ مشاريع تقطيع الأوراق ، & quot ؛ قام عمال WPA ببناء مئات الجسور المحلية وصيانة آلاف الأميال من طرق البلاد.

كان مبلغ 9 مليارات دولار الذي تم إنفاقه على برامج الأشغال العامة للصفقة الجديدة في ذروة فترة الكساد (1933-1939) هو المبلغ المحسوب لسد الفجوة في إنفاق الحكومة الحكومية والمحلية. (بالمقارنة ، بعد اندلاع الحرب العالمية الثانية ، بلغ الإنفاق على البناء العسكري أكثر من 5 مليارات دولار في عام 1942 وحده.) على الرغم من تنفيذ هذه البرامج الفيدرالية الجديدة الضخمة آلاف المشاريع الفردية ، لم يكن هناك فساد تقريبًا: & quot من اللافت للنظر أنه لم يكن هناك أي فساد كبير أو اشتباه خطير في الكسب غير المشروع في أي من عمليات الأشغال العامة الرئيسية للصفقة الجديدة & quot (دانييلز 1975 ، 7 ، نقلاً عن روزنمان 1938 ، 392). يمكن أن يُعزى هذا على الأرجح إلى احتراف وتفاني دعاة الصفقة الجديدة للإدارة العامة الحديثة ، الذين سعوا بوعي إلى أفراد موهوبين ومؤهلين للعمل في مناصب رئيسية. في الواقع ، كان أحد الموروثات الملموسة لعصر صفقة روزفلت الجديدة أنها جلبت إلى خدمة الحكومة الفيدرالية كادرًا كبيرًا من الأفراد وسلسلة من الآليات المؤسسية التي من شأنها أن تجعل من الممكن للولايات المتحدة الاستجابة بسرعة لحالات طوارئ الحرب. . ربما كان الإرث الأهم لبرامج الأشغال العامة في روزفلت هو ببساطة بقاء الأفراد والعائلات والنسيج الاجتماعي للديمقراطية.

& quotN New Frontier & quot؟
أصبحت أنظمة الأشغال العامة التي تم بناؤها خلال حقبة الصفقة الجديدة قديمة الآن وبحاجة إلى الإصلاح والاستبدال. وبينما يخضع دور الحكومة الفيدرالية في جهود الإغاثة قصيرة المدى اليوم لتدقيق مكثف ، يبدو أن دورها طويل الأمد في تسهيل التنمية الاقتصادية من خلال الأشغال العامة مفترض. إذا كان هناك & quotN New Frontier & quot في الأشغال العامة ، فقد يتضمن ذلك أفضل صيانة ممكنة للصفقة الجديدة واستثمارات الأشغال العامة الأخرى التي شكلت البنية التحتية للدولة. قد يكون تزويد حكومات الولايات والحكومات المحلية بتقنيات صيانة متقدمة دورًا فدراليًا مشروعًا وهامًا يواصل تقليد روزفلت في الأشغال العامة.

مراجع
دانيلز ، روجر. صلة تاريخ الأشغال العامة: حالة الثلاثينيات. شيكاغو: جمعية الأشغال العامة التاريخية ، 1975. لوشتنبرج ، ويليام. & quot فرانكلين ديلانو روزفلت والصفقة الجديدة. & quot In تحدي السيطرة على الفيضانات: الماضي والحاضر والمستقبل ، حرره H. Rosen و M. Reuss. شيكاغو: جمعية الأشغال العامة التاريخية ، 1987 ، روزن ، هـ ، وس. بودلوسكي. & quotAn Interview with Donald C. Stone. & quot Chicago: Public Works Historical Society، 1992.Rosenman، Samuel I.، comp. الأوراق العامة وعناوين روزفلت. المجلد. ثالثا. نيويورك ، 1938.

هوارد روزين هو المدير الإداري لتطوير البرامج ومدير جمعية الأشغال العامة التاريخية لرابطة الأشغال العامة الأمريكية في مدينة كانساس ، بولاية ميزوري.


محتويات

الأشغال العامة هي مفهوم متعدد الأبعاد في الاقتصاد والسياسة ، وتتطرق إلى مجالات متعددة بما في ذلك: الترفيه (الحدائق ، الشواطئ ، الممرات) ، الجماليات (الأشجار ، المساحات الخضراء) ، الاقتصاد (حركة البضائع والأشخاص ، الطاقة) ، القانون (الشرطة و المحاكم) ، والحي (المراكز المجتمعية ، مباني الخدمات الاجتماعية). إنه يمثل أي كائن مبني يعزز البنية التحتية المادية للأمة.

عادةً ما تمثل البنية التحتية البلدية والبنية التحتية الحضرية والتنمية الريفية نفس المفهوم ولكنها تعني إما المدن الكبيرة أو اهتمامات الدول النامية على التوالي. تستخدم مصطلحات البنية التحتية العامة أو البنية التحتية الحيوية في بعض الأحيان بالتبادل. ومع ذلك ، فإن البنية التحتية الحيوية تشمل الأشغال العامة (السدود ، وأنظمة الصرف الصحي ، والجسور ، وما إلى ذلك) بالإضافة إلى المرافق مثل المستشفيات والبنوك وأنظمة الاتصالات السلكية واللاسلكية ، وتنظر إليها من وجهة نظر الأمن القومي وتأثيرها على المجتمع من جراء فقدانها. المرافق سوف تستتبع.

علاوة على ذلك ، تم مؤخرًا توسيع مصطلح الأشغال العامة ليشمل مشاريع البنية التحتية العامة الرقمية. على سبيل المثال ، في الولايات المتحدة ، أول مشروع أعمال رقمية عامة على الصعيد الوطني هو محاولة لإنشاء منصة برمجيات مفتوحة المصدر للتصويت الإلكتروني (أنشأتها وتديرها مؤسسة التصويت الرقمي المفتوح المصدر). [2]

يعكس الاهتمام المتزايد بالاستدامة والإيكولوجيا الحضرية ونوعية الحياة ، الجهود المبذولة للتحرك نحو البنية التحتية البلدية المستدامة شائعة في الدول المتقدمة ، لا سيما في الاتحاد الأوروبي وكندا (حيث يوفر FCM InfraGuide تبادلًا رسميًا لأفضل الممارسات لنقل البلديات في ذلك اتجاه).

برنامج التوظيف العام أو برنامج الأشغال العامة هو توفير فرص العمل من خلال إنشاء سلع عامة في الغالب بأجر محدد لأولئك غير القادرين على العثور على عمل بديل. يعمل هذا كشكل من أشكال شبكة الأمان الاجتماعي. برامج الأشغال العامة هي الأنشطة التي تستلزم دفع أجر (نقدًا أو عينيًا) من قبل الدولة ، أو من قبل وكيل (أو نقدًا مقابل العمل / CFW). أصبح أحد أشكال الأشغال العامة ، وهو توفير فترة توظيف قصيرة الأجل ، هو المهيمن على الممارسة ، لا سيما في مناطق مثل أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى. عند تطبيقه على المدى القصير ، يعد هذا مناسبًا كاستجابة للصدمات العابرة وأزمات سوق العمل الحادة. [3]

كان الاستثمار في مشاريع الأشغال العامة من أجل تحفيز الاقتصاد العام إجراءً شائعًا في السياسة منذ الأزمة الاقتصادية في الثلاثينيات. بقيادة وزيرة العمل الأمريكية فرانسيس بيركنز ، أول عضوة في مجلس الوزراء في الولايات المتحدة ، نتج عن الصفقة الجديدة إنشاء برامج مثل فيلق الحفظ المدني ، وإدارة الأشغال العامة ، وإدارة تقدم الأشغال ، من بين آخرين ، التي أوجدت المنافع العامة من خلال الاستثمار في العمالة والبنية التحتية. [4]

بينما يقال إن الاستثمار الرأسمالي في الأشغال العامة يمكن استخدامه للحد من البطالة ، يجادل معارضو برامج التحسين الداخلي بأن مثل هذه المشاريع يجب أن يضطلع بها القطاع الخاص ، وليس القطاع العام ، لأن مشاريع الأشغال العامة غالبًا ما تكون غير فعالة ومكلفة لدافعي الضرائب . علاوة على ذلك ، يجادل البعض بأن الأشغال العامة ، عند استخدامها بشكل مفرط من قبل الحكومة ، هي سمة من سمات الاشتراكية وغيرها من أشكال الحكم الشمولية أو الجماعية بسبب سياساتها "الضريبية والإنفاق" والبيروقراطية المفرطة. ومع ذلك ، في القطاع الخاص ، يتحمل رواد الأعمال خسائرهم الخاصة ، وبالتالي فإن شركات القطاع الخاص غير راغبة عمومًا في تنفيذ مشاريع قد تؤدي إلى خسائر أو لا تطور تدفقًا للإيرادات. سوف تستثمر الحكومات في الأشغال العامة بسبب الفائدة العامة للمجتمع عندما يكون هناك نقص في منافع القطاع الخاص (مشروع يدر إيرادات) أو عندما تكون المخاطر أكبر من أن تقبلها شركة خاصة بمفردها.

وفقًا لبحث تم إجراؤه في جامعة البورك ، فإن 86٪ من مشاريع الأشغال العامة تنتهي بتجاوزات في التكاليف. بعض النتائج غير المتوقعة للبحث كانت كما يلي:

  • لم يكن من المرجح أن تتجاوز المشاريع الصعبة من الناحية الفنية الميزانية أكثر من المشاريع الأقل صعوبة.
  • تبين أن المشاريع التي تأثر فيها المزيد من الأشخاص بشكل مباشر وغير مباشر بالمشروع أكثر عرضة لتجاوز التكاليف.
  • لم يتعلم مديرو المشاريع بشكل عام من مشاريع مماثلة تمت تجربتها في الماضي. [5] [6]

بشكل عام ، تتضمن العقود الممنوحة بواسطة المناقصات العامة مخصصًا للنفقات غير المتوقعة (تجاوز التكلفة) ، والتي تصل عادةً إلى 10٪ من قيمة العقد. يتم إنفاق هذه الأموال أثناء سير المشروع فقط إذا رأى مديرو البناء أنه ضروري ، ويجب عادةً تبرير النفقات كتابةً.


إعادة تعريف الفيدرالية

ما كانت تقوم به سلطة المياه الفلسطينية ووكالات الإغاثة الطارئة الأخرى خلال الثلاثينيات لم يكن أقل من إعادة تعريف العلاقات الفيدرالية بين الدولة. إن إنفاق ما كان في ذلك الوقت مبالغ طائلة ليس فقط على المشاريع الفيدرالية ولكن على الأشغال العامة المقترحة من قبل حكومات الولايات والبلديات والسلطات العامة الأخرى وحتى بعض الشركات الخاصة ، مثل السكك الحديدية ، كان أمرًا غير مسبوق في تاريخ أمريكا. كان بمثابة إعادة تعريف للفيدرالية. على الرغم من أن المديرين أنفسهم ربما لم يقدروا دائمًا مدى ريادة عملهم ، إلا أن آخرين فعلوا ذلك. على سبيل المثال ، لفت حاكم ولاية ماساتشوستس ، جوزيف إيلي ، الانتباه إلى هذه الحقيقة في اتصالاته مع موظفي سلطة المياه الفلسطينية في وقت مبكر من أغسطس من عام 1933. كما كتب في رسالة إلى إيكيس:

لقد كانت مهمة شاقة للغاية بالنسبة لماساتشوستس لإعادة تأهيل ائتمان بلدياتنا. إذا كنت مهتمًا على الإطلاق بالنظرية الأساسية التي تم على أساسها إنشاء الحكومة الفيدرالية ، والتي تم من خلالها إنشاء البلديات ، . . سيكون من الواضح أن الاتصال المباشر بين الحكومة الفيدرالية والبلديات هو إهانة لسيادة هذا الكومنولث.

أصر الحاكم إيلي ، الذي كان ديمقراطيًا بشكل مثير للاهتمام ، لبعض الوقت على فحص المشاريع المحلية في ماساتشوستس من قبل سلطات الولاية المناسبة ، ولكن دون جدوى. قرر كل من Ickes والرئيس أن أي عدد من السلطات العامة والخاصة ، بما في ذلك الحكومات المحلية ، مؤهلة للحصول على أموال PWA.

بالطبع ، نشأ تحدٍ دستوري أكثر خطورة لبرنامج الاسترداد مع إبطال المحكمة العليا الأمريكية عام 1935 لأقسام من قانون التعافي الصناعي الوطني. كان لا بد من إعادة صياغة عدد من برامج الطوارئ بعد هذا القرار المثير للجدل ، لكن سلطة المياه الفلسطينية نجت من تدقيق المحكمة الدقيق. تعريف جديد للفيدرالية ، غالبًا ما يشير إليه علماء السياسة والمؤرخون بـ الفيدرالية التعاونية ، أصبحت راسخة في التاريخ السياسي للأمة. منذ الصفقة الجديدة ، ذهبت الاعتمادات الفيدرالية ، في شكل قروض منخفضة الفائدة أو منح مباشرة ، إلى جميع أنواع الكيانات الخاصة والمؤسسات العامة العاملة على جميع مستويات الحكومة.


إدارة الأشغال العامة

تهدف إدارة الأشغال العامة إلى خلق فرص عمل مع تحسين البنية التحتية للدولة و rsquos. الصورة مجاملة من مكتب المحفوظات والتاريخ في ولاية كارولينا الشمالية ، رالي ، نورث كارولاينا. توقع روزفلت أن مشاريع PWA ستفيد الصناعات التي تشارك بشكل مباشر في مشاريع PWA (مثل صناعة البناء). الصورة مجاملة من مكتب المحفوظات والتاريخ في ولاية كارولينا الشمالية ، رالي ، نورث كارولاينا.

تم إنشاء إدارة الأشغال العامة (PWA) بموجب الباب الثاني من قانون التعافي الصناعي الوطني (NIRA) ، وهي عبارة عن برنامج إنفاق حكومي اتحادي واسع النطاق في فترة الكساد والذي يهدف إلى خلق فرص عمل مع تحسين البنية التحتية للأمة # 8217. على الرغم من أن PWA لم تكن مخولة بالسلطات الشاملة لإدارة الانتعاش الوطنية ، فقد أثرت تقريبًا على كل مقاطعة في الولايات المتحدة وغيرت ولاية كارولينا الشمالية بشكل لا يمحى. ومع ذلك ، فإن سلطة المياه الفلسطينية لم تحرك الولايات المتحدة نحو التعافي.

على الرغم من أن إنشاء PWA حدث في نهاية الرئيس فرانكلين ديلانو روزفلت & # 8217 ثانية & # 8220 مائة يوم & # 8221 في منصبه ، كان سلف روزفلت & # 8217s ، هربرت هوفر ، حتى قبل رئاسته ، يدعم مشاريع الأشغال العامة. ومع ذلك ، لم يقم هوفر أبدًا بإنشاء وكالة حكومية مخصصة لمشاريع الأشغال العامة ، ولم يدعم سوى المشاريع التي دفعت عن نفسها في الإيرادات النهائية.

من ناحية أخرى ، يعتقد روزفلت أن مشاريع الأشغال العامة لا يتعين عليها أن تدفع لنفسها من الإيرادات. من خلال إعادة تشغيل الأشخاص & # 8220 ، & # 8221 ، كان يعتقد أن المشاريع ستحفز يومًا ما الاقتصاد وتثبت فائدتها ، بغض النظر عن فائدة المشاريع نفسها. كما لاحظ المؤرخ أميتي شلايس وآخرون ، فإن PWA كان برنامجًا لما يسميه الاقتصاديون صنع العمل. في حين أن الهدف من العمل العادي هو خلق أشياء ذات قيمة ، فإن الهدف من العمل هو إبقاء الناس موظفين. اعتقد روزفلت أنه من خلال إبقاء الناس يعملون أولاً وتحسين البنية التحتية للولايات المتحدة ثانيًا ، يمكن لسلطة المياه الفلسطينية أن توفر الإغاثة التي تشتد الحاجة إليها للاقتصاد الأمريكي.

لم تكن سلطة المياه الفلسطينية مجرد مؤسسة حكومية متجانسة بدأت في عام 1933. وتوقع روزفلت أن مشاريع PWA ستفيد الصناعات التي تشارك بشكل مباشر في مشاريع PWA (مثل صناعة البناء) وتلك التي قد تجني بعض الفوائد عن بُعد (مثل صناعة مواد البناء) . في حين أن سلطة المياه الفلسطينية قامت ببعض المشاريع من تلقاء نفسها ، فقد قامت بشكل أساسي بتمويل المشاريع الحكومية والمحلية من خلال المنح والقروض. نظرًا لأن الوكالة لديها تمويل أولي ضخم يبلغ 3.3 مليار دولار ، ستكون هناك حاجة إلى قيادة قوية لسلطة المياه الفلسطينية لمنع سوء تخصيص الأموال أو المخالفات الصريحة. من عام 1933 حتى عام 1939 ، أدار وزير الداخلية هارولد إيكيس سلطة المياه الفلسطينية. بالإضافة إلى كونه مديرًا دقيقًا ، نفذ Ickes معايير صارمة لمنح المنح وطلب سداد القرض بشكل سريع. استأجر فريقًا من الخبراء من مخططي الأشغال العامة ، ومعظمهم من المهندسين الذين عملوا مع الحكومة الفيدرالية خلال إدارة هوفر.

على الرغم من النوايا النبيلة لـ Ickes & # 8217s ، إلا أنه لم يكن قادرًا على جعل PWA مساهماً فعالاً في التعافي الاقتصادي. كان Ickes عازمًا جدًا على منع الفساد لدرجة أن جميع مقترحات المشاريع المقدمة إلى سلطة المياه الفلسطينية خضعت لعملية مراجعة شاملة & # 8211 وبطيئة & # 8211. تمت الموافقة على العديد من المشاريع ، من مترو أنفاق شيكاغو إلى سد جراند كولي ، وإكمالها في النهاية. ومع ذلك ، تم الانتهاء من مثل هذه المشاريع ببطء ، وفي أغلب الأحيان من قبل شركات البناء الخاصة ، التي وظفت عمالا لا يحتاجون إلى إغاثة. وبالتالي ، فإن سلطة المياه الفلسطينية لم تفعل الكثير لتقليل البطالة.

في ولاية كارولينا الشمالية ، فرضت حكومة الولاية والمصالح الخاصة قيودًا شديدة على أنشطة سلطة المياه الفلسطينية. تطلبت معظم مشاريع سلطة المياه الفلسطينية تعاون حكومات الولايات والبلديات ، ولم يكن هذا التعاون وشيكًا في ولاية كارولينا الشمالية. تم الانتهاء من عدد قليل من المشاريع الكبرى: Blue Ridge Parkway ، وتوسيع وتحديث Fort Bragg ، وتحويل نهر Cape Fear إلى ممر مائي مناسب للملاحة.

مثل هذه المشاريع ، ومع ذلك ، لم تكن نموذجية. تم حظر العديد من المشاريع التي اقترحها PWA من قبل السياسيين في ولاية كارولينا الشمالية تحت تأثير الشركات الخاصة الكبيرة. حدث أكثر الأمثلة شهرة لمثل هذا العرقلة في عام 1937 ، عندما نظرت الجمعية العامة لولاية نورث كارولينا في ستة مشاريع قوانين ترعاها PWA والتي خففت القواعد التي تقيد التعاون البلدي مع الوكالة. اعتبر الحاكم كلايد ر. هوي مشاريع القوانين بمثابة تشريعات روتينية واعتقد أنها ستمر بسهولة. لكن بالنسبة لقادة شركة Duke Power ومقرها نورث كارولينا ، فإن هذه القوانين تبشر ببناء محطات طاقة بلدية يدعمها دافعو الضرائب والتي تتنافس بشكل غير عادل مع مصانعهم. لمنع مثل هذه المنافسة ، ضغطت Duke Power بقوة ضد مشاريع القوانين ، وتم التصويت على الستة جميعًا.


إدارة الأشغال العامة - التاريخ

يعتقد الكثير من الناس أن جسر تريبورو في نيويورك قد تم بناؤه بواسطة WPA ، إدارة تقدم الأشغال. لكنها لم تكن & # 8217t. تم بناؤه من قبل سلطة المياه الفلسطينية ، إدارة الأشغال العامة.

من السهل فهم الالتباس ، نظرًا للاختصارات المماثلة لبرنامجي New Deal. ولكن بطريقة ما & # 8217s WPA هو الذي يحصل على كل الشهرة. يبدو أن PWA قد اختفت من الذاكرة الجماعية للأمريكيين ، على الرغم من أن هياكلها موجودة في كل مكان حولنا ، وبعضها ضخم.

قام عمال PWA ببناء مبنى الكابيتول بالولاية في ولاية أوريغون ، والطريق السريع الذي يربط فلوريدا كيز بالبر الرئيسي للولايات المتحدة ، وجسر باي في سان فرانسيسكو ، ومبنى لجنة التجارة الفيدرالية في واشنطن العاصمة ، وقاعة المدينة في مدينة كانساس سيتي ، وجسر الطريق الخارجي في شيكاغو ، ومبنى إليس آيلاند للعبّارات ، ومطار واشنطن الوطني ، وسد جراند كولي في ولاية واشنطن.

قاموا ببناء آلاف الأميال من الطرق ، ومئات من محطات التخلص من مياه الصرف الصحي ، وآلاف المدارس. قاموا ببناء أو تحسين مئات المطارات.

كان الهدف من مشاريع PWA هذه إنشاء بنية تحتية مفيدة وجميلة في بعض الأحيان للأمريكيين لاستخدامها ، ولكن الغرض الرئيسي PWA & # 8217s كان مساعدة البلاد على الخروج من الكساد الكبير.

وقع الرئيس فرانكلين ديلانو روزفلت على تشريع يخول سلطة المياه الفلسطينية في 6 يونيو 1933 ، خلال أول 100 يوم له في منصبه.

كان روزفلت ومستشاروه يأملون في أن تحفز سلطة المياه الفلسطينية ، من خلال بناء الأشغال العامة ، صناعة البناء وتعيد الناس إلى العمل. كما جاء في تقرير حكومي عام 1939:

كان هنا بلدًا لديه حاجة كبيرة ومتنامية لمزيد من المدارس ، والمزيد من الطرق السريعة ، والمزيد من الجسور ، والمزيد من محطات المياه ، والمزيد من الخدمات من جميع الأنواع. كان هناك جيش من الرجال راغبين وقادرين على بنائها. هنا كانت الصناعة متعطشة لأوامر المواد المطلوبة. كانت الفكرة هي جمعهم جميعًا معًا. يجب القيام بالمهمة بعض الوقت ، لماذا لا الآن؟

لم يكن PWA برنامج إغاثة من العمل ، مثل WPA ، الذي تم إنشاؤه بعد ذلك بعامين. الأشخاص الذين يعملون في مشاريع سلطة المياه الفلسطينية لم & # 8217t يجب أن يكونوا في حالة إغاثة ، ولكن كان الهدف من البرنامج المساعدة في تقليل قوائم الإغاثة.

قال روزفلت مرارًا وتكرارًا إن جعل الناس يعملون أفضل من منحهم الصدقات.

& # 8220 تبدو كرامة العمل مبتذلة ، ولكن إذا كنت تقرأ الصحف في الثلاثينيات من القرن الماضي ، فقد تحدث الجميع عن ذلك ، & # 8221 تقول لورين ماكوناجي من متحف سياتل للتاريخ والصناعة. & # 8220 لقد فاتهم شيك الراتب ، لكنهم [أيضًا] فاتهم الشعور بالفائدة. & # 8221

طلبت سلطة المياه الفلسطينية مقترحات لمشاريع من جميع أنحاء البلاد ، وحصلت على بعض الجوائز. & # 8220One كان صاروخًا إلى القمر ، & # 8221 يقول عالم الاجتماع روبرت ليينجر ، مؤلف كتاب الاستثمار العام طويل المدى: الإرث المنسي للصفقة الجديدة.

& # 8220 كان هناك واعظ كانساس الذي اعتقد أن PWA هذا كان برنامجًا حيث يمكنه التقدم بطلب للحصول على الأناجيل لمجتمعه. لم & # 8217t يريد بناء أي شيء ، فقط أراد نشر الأناجيل. كان هناك رئيس بلدية يعتقد أنه من الممكن إعادة تصميم مكتبه بأموال PWA. & # 8221

عمال يحملون الطوب إلى موقع إنشاء PWA لمدرسة تينيك الثانوية في نيوجيرسي ، مكتبة الكونغرس بإذن من الكونغرس.

واقترح أحد المتقدمين بناء رصيف متحرك في جميع أنحاء البلاد.

لكن Leighninger يقول إن معظم المقترحات كانت & # 8217t سخيفة. & # 8220 معظمها كانت مشاريع صلبة مثل أعمال المياه والمدارس والحدائق ومكاتب الشرطة وقاعات المدينة ، & # 8221 كما يقول.

سيتم بناء بعض المشاريع من قبل الحكومة الفيدرالية وحدها ، وتم تنفيذ البعض الآخر بالشراكة مع الحكومات المحلية.

تم انتقاد PWA لكونه بطيئًا جدًا في البدء. كان جزء من المشكلة هو أن مشاريع الأشغال العامة الكبيرة تتطلب التخطيط قبل أن تدخل المجارف في التراب. وجزء من المشكلة كان أن مخرج البرنامج ، هارولد إيكيس ، كان شديد الدقة في فحص المقترحات. يروي Leighninger قصة Ickes إدخال مقاطع من أليس في بلاد العجائب في اقتراح ، لمعرفة ما إذا كان موظفيه سيقرأونه جيدًا بما يكفي لملاحظة ذلك. لم يفعلوا & # 8217t ، وسمح لهم بالحصول عليها.

لم تغير مشاريع PWA الاقتصاد على الفور ، لذلك تحول روزفلت إلى برامج أخرى ، مثل إدارة الأشغال المدنية ، تليها إدارة تقدم الأعمال ، يمكن لهذه البرامج القيام بمشاريع أصغر كانت أسرع في الإعداد.

أصدر PWA تقريرًا في عام 1939 بعنوان & # 8220America Builds & # 8221 يجادل بأن سلطة المياه الفلسطينية قد حفزت الاقتصاد في الواقع. بحلول ذلك الوقت ، كانت قد بنت آلاف المشاريع ، وأنفقت مليارات الدولارات على المواد والأجور. ويقدر التقرير أن مشاريع سلطة المياه الفلسطينية استخدمت أكثر من مليار ساعة عمل & # 8211 1،714،797،910 ، على وجه الدقة. وقال التقرير إن الأجور المدفوعة على هذه المشاريع أعيدت إلى الاقتصاد عدة مرات:

عامل يحصل على وظيفة PWA. يتلقى أول مظروف راتبه. يحتاج إلى بدلة من الملابس ، لذلك ينفق جزءًا من أجره على الملابس. تاجر الملابس يأخذ جزءًا من المال ويدفع للعامل. يأخذ صاحب العمل جزءًا من المال ويدفع للشركة المصنعة له. يدفع المصنع لعماله ويشتري المزيد من القماش من المصنع. صاحب المطحنة ، بدوره ، يأخذ جزءًا من المال ويشتري الصوف والقطن ، وربما المزيد من الآلات ، وما إلى ذلك.

في الواقع ، جادل التقرير بأن نجاح سلطة المياه الفلسطينية & # 8217s قدم دليلاً على أن الحكومات يجب أن تقوم بالأشغال العامة في الأوقات الاقتصادية السيئة لتحقيق الاستقرار في الاقتصاد.

يختلف المؤرخون والاقتصاديون حول مدى تأثير برامج بناء الصفقة الجديدة على الاقتصاد. برامج البناء & # 8220didn & # 8217t تضع نهاية للكساد ، لكنها قللت من حجمها ومكنت الناس من البقاء على قيد الحياة الذين كانوا سيواجهون صعوبة في البقاء بدونهم ، & # 8221 يقول ريتشارد كيركيندال ، أستاذ التاريخ الفخري في جامعة واشنطن.

يجادل كيركيندال والعديد من المؤرخين الآخرين أيضًا بأن البنية التحتية التي بنتها وكالات مثل PWA كانت ضرورية لنصر الحلفاء في الحرب العالمية الثانية. وفرت سدود سلطة المياه الفلسطينية الكهرباء لمحطات الحرب للطاقة ، ومكنت طرقها ومطاراتها القوات والسلع من التحرك بكفاءة. ساهمت سلطة المياه الفلسطينية بشكل مباشر في الجيش أيضًا. قامت ببناء حاملات الطائرات والغواصات والطائرات العسكرية.

يجادل العديد من المؤرخين بأن برامج وظائف الصفقة الجديدة ساعدت في الحفاظ على الرأسمالية في وقت مضطرب في التاريخ.

& # 8220 غالبًا ما بدا لي أن هناك إمكانية لحدوث نوع من الثورة ، وكانت هذه البرامج ذات أهمية سياسية وكذلك مفيدة للأفراد والعائلات & # 8221 يقول كيركيندال. & # 8220 كانت الأفكار الفاشية تنتشر في أمريكا في ذلك الوقت ، وكذلك الاشتراكية. كان من الممكن أن نتحرك في اتجاه مختلف تمامًا ، وأعتقد أن هذه البرامج كانت مفيدة في منعنا من التحرك في اتجاه شمولي من نوع ما. & # 8221

بعد الحرب ، ساهمت البنية التحتية التي خلفتها برامج البناء في ازدهار ما بعد الحرب ، كما يقول جيسون سكوت سميث ، أستاذ التاريخ في جامعة نيو مكسيكو ومؤلف كتاب ليبرالية الصفقة الجديدة.

& # 8220 هذا الاستثمار في أمريكا والبنية التحتية # 8217s هو ما يساعد على جعل السوق الوطنية ممكنة بعد نهاية الحرب العالمية الثانية ، وربط المناطق ، وبناء مئات المطارات ، وبناء آلاف الأميال من الطرق والجسور وأنظمة الصرف الصحي ، سمها ما شئت ، و # 8221 سميث يقول.

يشير سميث إلى أن الأمريكيين ما زالوا يستخدمون تلك البنية التحتية اليوم ، سواء الأشياء الضخمة ، مثل الجسور والسدود ، والأشياء الأصغر ، مثل المدارس والأرصفة ، وعادة ما يكون ذلك دون أدنى فكرة عن أنها بناها سلطة المياه الفلسطينية.

& # 8220Bridge to Somewhere & # 8221 هو إنتاج American RadioWorks كجزء من Blueprint America. من إنتاج كاثرين وينتر وتحرير ماري مساعدة بيث كيرشنر من سكوت هنتر. ال RadioWorks الأمريكية يضم الفريق كيت موس وأوشين كيلان وكريغ ثورسون ومارك سانشيز وإلين جيتلر وإميلي هانفورد وسوزان بيكو وستيفن سميث.


Orchard Beach Bathhouse & # 8212 Bronx ، نيويورك

(توم ستولكر)

يقع هذا المعلم البارز في مدينة نيويورك على شاطئ اصطناعي يبلغ طوله ميلاً ويطل على لونغ آيلاند ساوند ، ويُعرف بأنه من بين أكثر المرافق الترفيهية العامة التي تم تشييدها على الإطلاق في الولايات المتحدة. أكبر مشروع WPA في مدينة كان ، بفضل نفوذ العمدة الأسطوري Fiorello LaGuardia ومفوض إدارة الحدائق روبرت موسيس ، أكبر متلق منفرد لرفقة New Deal. تم تصميم الحمام المكوّن من طابقين والمكون من شكل هلال من قبل المهندس المعماري المتدرب في جامعة برينستون Aymar Embury II على الطراز الكلاسيكي الحديث وتم بناؤه باستخدام الخرسانة غير المكلفة والطوب والحجر الجيري وبلاط التيراكوتا والتيرازو. في أوجها ، كان للجناح مطعم ، وقاعة رقص ، وغرف لتبديل الملابس ، ودش ومغسلة ، وخدم أجيالًا من سكان برونكس من الطبقة العاملة. But salt air and water eventually took a toll and the crumbling bathhouse is now closed and fenced off from beachgoers. Benepe estimates it would take up to $50 million to restore, an unlikely prospect in a time of tight budgets and long after the era of the rented swimsuit: "It'll probably never again be used as a bathhouse." In March 2014, New York Governor Andrew Cuomo announced a $65 million plan to revitalize the area, including plans for the WPA bathhouses. The ideas include a recreation center, a pool or a nature center.

About Andrea Stone

Andrea Stone has covered national news, politics and foreign affairs for USA TODAY and other large media outlets, for more than three decades. She is now a freelance writer.


Public Works Administration - History

Harry Hopkins, one of Roosevelt's most trusted advisors, asked why the federal government could not simply hire the unemployed and put them to work. Reluctantly, Roosevelt agreed.

The first major program to attack unemployment through public works was the Public Works Administration (PWA). It was supposed to serve as a "pump-primer," providing people with money to spend on industrial products. In six years the PWA spent $6 billion, building such projects as the port in Brownsville, Texas, the Grand Coulee Dam, and a sewer system in Chicago. Unfortunately, the man who headed the program, Harold Ickes, was so concerned about potential graft and scandal that the PWA did not spend sufficient money to significantly reduce unemployment.

One of the New Deal's most famous jobs programs was the Civilian Conservation Corps (CCC). By mid-1933, some 300,000 jobless young men between the ages of 18 and 25 were hired to work in the nation's parks and forests. For $30 a month, CCC workers planted saplings, built fire towers, restocked depleted streams, and restored historic battlefields. Workers lived in wilderness camps, earning money that they passed along to their families. By 1942, when the program ended, 2.5 million men had served in Roosevelt's "Tree Army." Despite its immense popularity, the CCC failed to make a serious dent in Depression unemployment. It excluded women, imposed rigid quotas on blacks, and offered employment to only a miniscule number of the young people who needed work.

Far more ambitious was the Civil Works Administration (CWA), established in November 1933. Under the energetic leadership of Harry Hopkins, the CWA put 2.6 million men to work in its first month. Within two months it employed 4 million men building 250,000 miles of road, 40,000 schools, 150,000 privies, and 3,700 playgrounds. In March 1934, however, Roosevelt scrapped the CWA because he (like Hoover) did not want to run a budget deficit or to create a permanent dependent class.

Roosevelt badly underestimated the severity of the crisis. As government funding slowed down and economic indicators leveled off, the Depression deepened in 1934. This intense despair triggered a series of violent strikes, which culminated on Labor Day 1934, when 500,000 garment workers launched the single largest strike in the nation's history. All across the land, critics attacked Roosevelt for not doing enough to combat the Depression. These charges did not go unheeded in the White House.

Following the congressional elections of 1934, in which the Democrats won 13 new House seats and 9 new Senate seats, Roosevelt abandoned his hopes for a balanced budget. He decided that bolder action was required. He had lost faith in government planning and the proposed alliance with business, which left only one other road to recovery--government spending. Encouraged by the CCC's success, he decided to create more federal jobs for the unemployed.

In January 1935, Congress created the Works Progress Administration (WPA). Roosevelt's program employed 3.5 million workers at a "security wage"--twice the level of welfare payments, but well below union scales. Roosevelt, again, turned to Harry Hopkins to head the new agency. Since the WPA's purpose was to employ men quickly, Hopkins opted for labor-intensive tasks, creating jobs that were often makeshift and inefficient. Jeering critics said the WPA stood for "We Piddle Along," but the agency built many worthwhile projects. In its first five years alone, the WPA constructed or improved 2,500 hospitals, 5,900 schools, 1,000 airport fields (including New York's LaGuardia Airport), and nearly 13,000 playgrounds. By 1941 it had pumped $11 billion into the economy.

The WPA's most unusual feature was its spending on cultural programs. Roughly five percent of the WPA's spending went to the arts. While folksingers like Woody Guthrie honored the nation in ballads, other artists were hired to catalog it, photograph it, paint it, record it, and write about it. In photojournalism, for example, the Farm Security Agency (FSA) employed scores of photographers to create a pictorial record of America and its people. Under the auspices of the WPA, the Federal Writers Project sponsored an impressive set of state guides and dispatched an army of folklorists into the backcountry in search of tall tales. Oral historians collected slave narratives, and musicologists compiled an amazing collection of folk music. Other WPA programs included the Theatre Project, which produced a live running commentary on everyday affairs and the Art Project, which decorated the nation's libraries and post offices with murals of muscular workmen, bountiful wheat fields, and massive machinery.

Valuable in their own right, the WPA's cultural programs had the added benefit of providing work for thousands of writers, artists, actors, and other creative people. In addition, these programs established the precedent of federal support to the arts and humanities, laying the groundwork for future federal programs to promote the life of the mind in the United States.

In 1939, a Gallup Poll asked Americans what they liked best and what they liked worst about Franklin Delano Roosevelt's New Deal. The answer to both questions was: “The WPA, the Works Projects Administration.”

Work crews were criticized for spending days moving leaf piles from one side of the street to the other. Unions went on strike to protest the program's refusal to pay wages equal to those of the private sector. President Ronald Reagan, a staunch critic of large-scale government programs, was one of the WPA's defenders, however. "Some people," he said, "have called it boondoggle and everything else. But having lived through that era and seen it, no, it was probably one of the social programs that was most practical in those New Deal days."

Approximately five percent of its budget was devoted to the arts. WPA alumni include writers Saul Bellow, John Cheever, Ralph Ellison, and Richard Wright, the artist Jackson Pollack, and actor and director Orson Welles.


الكساد الكبير

The "New Deal" refers to a number of U.S. government programs put into law to help the country recover from the Great Depression. The New Deal programs that were passed during the first two years that Franklin D. Roosevelt was president are sometimes called the "First New Deal." You can go here to read about the Second New Deal.


FDR explains the New Deal
during Fireside Chat

Photo by Unknown

When President Roosevelt first came into office, he wanted to get things started quickly. During the first one hundred days that he was president, he issued several executive orders and helped get many laws passed through Congress.

One of the first things that President Roosevelt did was to close the banks in what he called a "bank holiday." Congress then passed a law called the Emergency Banking Act. This law allowed for banks to reopen under the supervision of the Federal Treasury. It helped to stabilize the banks and to bring back confidence in the banking system.

The Securities Act of 1933 was passed to help prevent another stock market crash. It required publicly traded companies to provide accurate information to the public including profits, losses, and corporate officers of the company.

Repealing Prohibition

President Roosevelt put in a measure that would repeal prohibition until the 21st Amendment was ratified. This was popular among the people and allowed for new tax revenue due to legal alcohol sales.

The president began a large program for public works and created the Public Works Administration (PWA). This program built things like roads, bridges, schools, hospitals, and dams across the country. These programs provided jobs for many. The Civilian Conservation Corps (CCC) also created many jobs for men where they worked on environmental projects like national parks.

To help farmers out, the Agricultural Adjustment Administration (AAA) was put into place. It helped to improve farming practices, reduced farm production to raise prices, and gave a voice to farmers in the government.

In order to get the housing industry going again, two new agencies were formed: the Home Owners' Loan Corporation (HOLC) and the Federal Housing Administration (FHA). The HOLC was formed to help refinance mortgages and to help people keep their homes. The FHA put government standards on the construction of homes to make sure that homes were safe. It also helped to insure mortgages and stabilize the home mortgage market.

The Federal Emergency Relief Administration provided help for the unemployed. It built soup kitchens to feed people, provided blankets to the homeless, lunches for schools, and educated people on how to find a job.


Public Works Administration - History

For more than a decade, the Great Depression devastated Pennsylvania and the nation. It also forced Americans to grapple anew with fundamental questions about the role of government. In desperate need of change, the nation in 1932 elected Franklin Delano Roosevelt president.

Once in office, FDR and Congress created a package of programs that provided relief for the jobless through public works projects and pro-labor legislation that empowered those with jobs. For the first time in American history, the federal government assumed responsibility for the basic welfare of impoverished Americans. Many hailed Roosevelt's New Deal as a monumental victory for the common man and woman. Others feared it represented an insidious threat to the Republic.

In 1930, Pennsylvania had a mixed economy based on diversified industries and agriculture, and a blend of urban and rural populations. Employing nearly a million factory and mill workers, the Commonwealth was an economic powerhouse, out-produced in manufacturing only by New York. The Great Depression hit Pennsylvania hard.

Between 1927 and 1933, more than 5,000 manufacturing firms closed, and factory jobs plummeted by 270,000. Cities, where the most jobs were lost, suffered terribly. Joblessness, poverty, and destitution also found their way into Pennsylvania's rural areas into farms in mountain hollows, patch towns in the coal regions, and logging villages in upstate forests. In rural Fayette County, for example, 37 percent of the work force was jobless in 1937.

In Pennsylvania, as in the rest of the nation, traditional forms of poor relief through private charities, county poor boards, and urban political parties quickly collapsed under the weight of the unprecedented mass misery wrought by the Depression. Efforts on the part of the financially drained state and local governments also failed to alleviate the suffering. In August 1931, Pennsylvania Governor Gifford Pinchot proclaimed that "the only power strong enough, and able to act in time, to meet the new problem of the coming winter is the Government of the United States." Pinchot inaugurated an ambitious state work relief program, hiring thousands of unemployed men to construct roads that would "connect farm to market." Substantial action by the federal government did not come, however, until after FDR took office in January, 1933.

To revive the nation's economy, Roosevelt supported "priming the pump," by generating jobs and consumer spending through federally financed public works projects. Created by the National Industrial Recovery Act on June 16, 1933, the Public Works Administration (PWA) budgeted several billion dollars for the construction of public works.

Overseeing the PWA and other New Deal relief programs was Secretary of the Interior Harold L. Ickes , who had been born in Altoona, PA. Between July 1933 and March 1939, the PWA spent over $6 billion on more than 34,000 construction projects, including the Pennsylvania Turnpike , the nation's first limited access superhighway. To put unemployed young men to work, and at the same time conserve timber, soil, and water resources, Congress also established the Civilian Conservation Corps , which in Pennsylvania alone employed more than 200,000 young men.

Dominated by conservative Republicans who opposed federal intervention in state affairs - and feared that it would invigorate their Democratic opponents- Pennsylvania's state legislature refused federal funding. Only after the 1936 election, in which Democrats gained control of the state House and George H. Earle became the first Democratic governor since the 1890s, did New Deal moneys flow more freely during what became known as Pennsylvania's "Little New Deal."

In the years that followed, the Works Progress Administration (WPA) employed Pennsylvanians to construct bridges, schools, courthouses, hydroelectric dams, parks, and roads . In addition, the WPA's Federal Art, Theater, and Writer's Projects funded cultural programs that employed teachers, writers, artists, and musicians. The works of local WPA artists, depicting regional scenes of farmers, miners, and factory workers, still grace the walls of courthouses, schools, post offices, and other public buildings throughout the state.

In the wake of the great Flood of 1936, which caused more damage in Pennsylvania than any other state in the Northeast , Congress passed The Flood Control Act of 1936. This act subsidized construction of a system of dams, levees, and channels along the state's numerous flood-prone waterways. Most notable of these was the Johnstown Local Flood Protection Project , which became the second largest flood control project of its type in the nation.

New Deal programs also reached out to rural Pennsylvanians. In 1936, 75 percent of the Commonwealth's farm families still lived without electricity. Under the guidance of John M. Carmody, an industrial relations expert from Towanda, PA, the Rural Electrification Administration (REA) provided low-cost loans to consumer-owned electric cooperatives that would serve neglected rural areas. Between 1936 and 1941, the REA funded the formation of fourteen cooperatives in the state, including the Northwestern Rural Electric Cooperative , which in May 1937 became the Commonwealth's first cooperative to provide the "miracle" of electricity, to 92 farm families. Pennsylvania power companies vehemently opposed these publicly funded cooperatives, building "spite lines" until backed down by Adams County farmers in the " Battle of the Post Holes ," in January, 1941.

Although Pennsylvania escaped the prolonged drought that turned the American West into the wind-swept Dust Bowl, millions of wooded acres in Pennsylvania faced dire peril. Clearcut by loggers and the then left exposed to the elements, irreplaceable top soil was being lost through erosion. In 1939, the U. S. Soil Conservation Service (SCS) provided technical assistance to six Bucks County farmers that enabled them develop a cooperative plan to protect a 700-acre watershed located on their lands. In the years that followed, their Honey Hollow Watershed would serve as a prototype for thousands of watershed areas established throughout the nation.

The New Deal also began to tackle the national crisis in housing. In Philadelphia, the PWA built public housing projects. In western Pennsylvania's rural Westmoreland County, Congress funded the construction of Norvelt , the fourth of nearly 100 cooperative "subsistence homesteads" for unemployed industrial workers that sprouted up across the nation. To help jobless bituminous coal miners and their families in hard hit Fayette County, the American Friends Service Committee constructed Penn-Craft , one of the few planned communities founded by a private, "faith-based" charitable organization.

Decades of laws and court rulings had left millions of American workers at the mercy of their employers. Under provisions of the National Industrial Recovery Act of 1933, promoted by Secretary of Labor Frances Perkins , and the National Labor Relations Act of 1935, also known as the Wagner Act, the federal government for the first time in American history guaranteed the rights of workers to organize and bargain collectively. The provisions of these two acts were reinforced by Pennsylvania's "Little Wagner Act" of 1937, which created a state Labor Relations Board.

The New Deal's pro-labor legislation fueled a national labor movement in which Pennsylvanians played a leading role. When the Jones and Laughlin Steel Company refused to abide by a National Labor Relations Board's ruling, the case went all the way to the Supreme Court, which in a precedent-setting decision, NLRB vs. Jones and Laughlin , upheld workers' right to organize and bargain collectively.

Mobilized by wage cuts and devastating unemployment, workers across the Commonwealth joined unions, engaged in public protests and strikes, marched on Harrisburg, elected pro-labor candidates to public offices, and struggled for a living wage and worker rights. Beginning in 1935, the Committee for Industrial Organization (CIO) organized unskilled and semi-skilled industrial workers not represented by the trade union-oriented American Federation of Labor. Led by National Director John Brophy , a United Mine Workers organizer from western Pennsylvania, the CIO found fertile recruiting ground in Pennsylvania, successfully enrolling large numbers of textile workers, miners, and steelworkers.

Steel was one of the last major industries to hold out against unionization. Empowered by the Wagner Act, the Steel Workers Organizing Committee (SWOC) on June 17, 1936, launched a drive to organize labor from its new headquarters in Pittsburgh. By the end of the year, SWOC had enrolled 125,000 members. In 1937, strikes broke out in Reading, Johnstown, and among the chocolate workers in Hershey .

That May, U. S. Steel finally recognized SWOC as the bargaining agent for its workers. Not all steel companies, however, followed its example. Convinced that New Deal programs and the gains of labor were jeopardizing the nation's economic future, Pennsylvania conservatives mobilized voters, regaining control of state government in the election of 1938, and worked to turn back the rising tide of change. Abroad, fascism and world war represented new challenges that would soon engulf the state and the nation.


شاهد الفيديو: لن تصدق كيفية إنشاء مترو الأنفاق. مشاهد تحبس الأنفاس